La région Minett en tant que palimpseste

Paysage dans l’ancienne usine de Esch-Schifflange qui sera bientôt réurbanisée en “nouveau quartier de l’Alzette” – photographie par Maxime Derian, le 2 mars 2022

Dans certaines parties de la région Minett, au sud du Luxembourg, le paysage peut être considéré comme une sorte de palimpseste.

Pour les historiens et les archéologues, un palimpseste est un support d’écriture, par exemple un parchemin, qui est utilisé plusieurs fois après effacement du texte précédent. Au fil des siècles, le paysage du Minett a en effet beaucoup changé au gré des interventions humaines. Le sol raconte de nombreuses histoires qui se chevauchent et s’entremêlent. Certains éléments ont été entièrement effacés, tandis que d’autres traces du passé subsistent.

Un voyage historique et archéologique à travers le temps met en évidence les nombreux changements dans la région : de l’agriculture (avant 1850) à la période postindustrielle (depuis les années 1990), en passant par la période industrielle (1850-1970) et la crise sidérurgique (années 1970-1980).

Minerai de minette prélevé dans la mine d’Audun-le-Tiche à 90 m de profondeur et ayant été exposé lors de : “Remixing Industrials Pasts” à Belval en 2022.

Les transformations du paysage se reflètent également dans les différents noms utilisés pour qualifier la région au fil du temps. À l’instar des écritures successives sur un palimpseste, quelques noms plus anciens ont été oubliés, d’autres ont été ajoutés, tandis que certains coexistent depuis la période industrielle. Parmi ces noms, on trouve des références à la géologie, à des sociétés industrielles ou à des usines spécifiques. Plusieurs noms sont par ailleurs le fruit de métaphores…

Texte complet de Maxime Derian et de Werner Tschacher publié dans la brochure de l’exposition “Remixing Industrial Pasts” (2022)

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Maxime Derian

Rédacteur : Maxime DERIAN (Phd). Anthropologue des techniques (technologies numériques, e-Santé & mutations des sociétés industrielles). Université du Luxembourg. Contact: maxime.derian@gmail.com / maxime.derian@uni.lu

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Mutation numérique et prothèses : à propos des promesses et des déceptions (textes en accès libre de S. Lepastier, V. Savvaki, de V. Gourinat et de P.-F. Groud)

Couverture de l'ouvrage l'humain et ses prothèses CNRS 2017Extraits de “De l’homme blessé à l’homme augmenté : conflits et identifications” par le Dr. Samuel Lepastier issu de l’ouvrage L’humain et ses prothèses (2017).

Samuel Lepastier propose de prolonger la réflexion à propos de l’hybridation des humains et des outils numériques développée dans ma thèse de doctorat au moyen de la psychanalyse.

Selon Samuel Lepastier :

Il faut donc non seulement prendre en compte l’accroissement des capacités apporté par l’appareillage mécanique et numérique, mais au moins autant percevoir l’intégration psychique de celui-ci au sein des représentations mentales préexistantes du corps humain chez les utilisateurs. En d’autres termes, il convient de s’interroger sur le statut de la limite – ou de l’interface si l’on préfère – entre prothèse, matériel inanimé, et corps vivant. Cette question a fait l’objet de la thèse d’anthropologie de Maxime Derian. Cette recherche mérite d’être prolongée par des perspectives psychanalytiques afin de mieux percevoir – pour s’exprimer de manière imagée – la place faite à la prothèse dans les rêves de l’usage.

(…)

Pour celui qui en est le destinataire, la place d’une prothèse ne se limite pas à l’outil du corps destiné à l’accomplissement de mouvements et fonctions auparavant impossibles sans elle, mais elle occupe une place à la fois imaginaire et symbolique dans son psychisme.

(…)

Aujourd’hui, les nouvelles prothèses privilégient des modèles qui, en laissant apparente la mécanique interne, valorisent l’appartenance au monde numérique en inscrivant leur utilisateur dans l’univers mythique de la science-fiction. La personne handicapée n’est plus seulement un être démuni puisqu’elle accède ainsi au statut de cyborg.

(…)

L’homme-machine », question classique de philosophie, a pris récemment une actualité nouvelle. Si, traditionnellement, une démarcation étanche avait été tracée entre l’homme, image de Dieu sur Terre, et l’animal, celle-ci a été mise à mal au XIXe siècle par les progrès des connaissances en biologie, la théorie de l’évolution en particulier. Parallèlement, la révolution industrielle d’abord, la mutation numérique ensuite, ont contribué à déplacer la question des frontières de l’humain plutôt du côté de son hybridation avec la machine.

Lien vers le texte complet de texte du Dr. Samuel Lepastier disponible sur OpenEditions Books.

Son approche portant sur un questionnement sur les promesses et les “rêves d’usage” (et donc le risque de déception et de désillusion) est très intéressante et rejoint le texte de Dr. Véra Savvakicelui de Dr. Valentine Gourinat  et celui de Dr. Paul-Fabien Groud publiés dans le même ouvrage (à présent en accès libre).

À noter que Valentine Gourinat et  Paul-Fabien Groud travaillent à présent particulièrement sur la question de vieillir avec un port de prothèse au quotidien (dans le cadre du consortium “Corps & prothèses”.) Véra Savvaki, de son côté, a particulièrement étudié la question de l’agénésie sous l’angle psychanalytique.

Maxime Derian

Rédacteur : Maxime DERIAN (Phd). Anthropologue des techniques (technologies numériques, e-Santé & mutations des sociétés industrielles). Université du Luxembourg. Contact: maxime.derian@gmail.com / maxime.derian@uni.lu

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Cyborg, IA et société « cyborgisée » : l’avènement de la société-ruche

Catalogue de l'exposition Aux frontières de l'HumainTexte de Maxime Derian, anthropologue extrait du catalogue de l’exposition “Aux frontières de l’humain” disponible à l’achat sous format papier.

L’être «cyborgisé» est une personne dont le corps ou l’esprit est modifié par la technologie. La modification peut se cantonner au niveau de l’individu seul, mais il n’est pas exclu qu’une volonté eugénique voie le jour et cherche à modifier non seulement l’individu mais aussi sa descendance.

Un tel cyborg se distingue de l’IA (intelligence artificielle) et de l’androïde entièrement robotique – tel le « réplicant » de Blade Runner (1982) – qui sont, eux, l’incarnation encore hypothétique d’une humanité en miroir, d’une altérité synthétique.

Si le cyborg demeure un humain réparé, augmenté ou diminué–, l’émergence de figures métaphoriques ou réelles telles que ces derniers ainsi que les hybrides, les robots, les drones et les IA, est peut-être l’expression d’une mutation anthropologique.

En effet, au-delà de la question de l’humain augmenté, du transhumanisme et de la possibilité d’un posthumanisme, il semble d’actualité de s’interroger si ce n’est pas la société elle-même qui est en train de se « cyborgiser » à une échelle globale. Dans un tel cas, plutôt que d’énumérer les technologies anthropotechniques (de modification de l’humain) apparues depuis l’invention de l’informatique, il semble opportun d’anticiper et de tenter de comprendre les enjeux éthiques, politiques, économiques et sociaux emblématiques de ces technologies.

D’où le concept de « ruche* » énoncé pour dépeindre cette possible rupture majeure dans l’histoire marquée par l’avènement d’une organisation qui serait avant tout administrée par –et parfois pour– des machines numériques.

Le sociologue Ferdinand Tönnies, en 1887, analysa la transformation de l’organisation humaine de la forme de la communauté – où prime le groupe – à la société – où prime l’individu –, sous l’influence du siècle des Lumières et de la modernité. Une telle transition a entraîné des bouleversements anthropologiques majeurs, voire écologiques avec l’Anthropocène. Pour paraphraser Tönnies déclarant qu’« à l’époque de la communauté succède l’époque de la société», nous pourrions postuler qu’« à l’époque de la société succède l’époque de la ruche ».

Dans la ruche, la société où primait l’individu se dissout dans un agrégat décentralisé de personnes interconnectées formant une population relativement homogénéisée se structurant comme un essaim qui, à l’image de fourmis, d’abeilles ou de termites, serait piloté par des stimuli émis par un système de contrôle centralisé, sans pour autant être nécessairement étatique. Le groupe prime à nouveau sur l’individu, mais un groupe différent, où le recours aux prothèses cognitives, aux réseaux sociaux, aux véhicules autonomes, à l’ubérisation économique, au e-commerce et au télétravail, préfigurerait des mutations encore plus fortes à venir. La raréfaction des ressources naturelles disponibles, associée à un développement constant et considérable des performances du matériel informatique disponible, suscite la recherche d’échappatoires numériques et virtuelles aux désirs et aux besoins qui ne pourront désormais être assouvis par une part croissante de la population du fait de la démographie mondiale croissante.

Image tirée du film Ready Player One de Steven Spielberg USA - 2h20 - sortie 28 mars 2018
Image tirée du film Ready Player One (2018) de Steven Spielberg

La ruche se caractérise par deux critères : l’hyper concentration monopolistique générant des inégalités socio-économico- sanitaires et l’emmaillotement numérique par une informatique omniprésente et ubiquitaire. En effet, une trentaine de milliardaires se partagent actuellement la moitié des richesses humaines totales et administrent au moyen de puissants outils (Google, Amazon, Facebook, Apple, Baidu, Ali-baba, Tencent, Xiaomi) l’activité cognitive de milliards de gens. Cette inégalité est inédite à l’échelle de l’histoire d’Homo sapiens.

Les outils numériques qui réorganisent les liens sociaux, les prothèses cognitives (smartphones, ordinateurs, interfaces de réalité augmentée, etc.), de puissants algorithmes (IA, big data) et la robotique (drones, satellites, véhicules autonomes) reconfigurent l’activité sociale sous forme de gigantesques essaims continentaux nommés les ruches (occidentale, chinoise, etc.).

Image tirée de « Chute libre » (2014), de la saison 3 de la série Black Mirror

Cette nouvelle citoyenneté au sein de la ruche s’exprimerait par l’obtention d’un confort (produits numériques de loisirs, de transports ou de domotique) et d’une sécurité de vie (suivi médical, contrôle social) accrus du fait de la technologie, mais au prix de l’abandon croissant du libre arbitre et de la libre circulation des individus, délégués à des systèmes informatisés, comme l’illustre le film Ready Player One de Steven Spielberg (2018).

Dans une certaine mesure, l’otaku japonais préfigurerait une société cyborg, résignée et tentée par le repli sur soi numérique sans baisse de productivité économique.

Mais alors comment échapper au sentiment d’« ultra moderne solitude » chantée par Alain Souchon, d’autant plus fort en temps de crise sanitaire liée à la Covid-19 ? Une prise de conscience collective, paradoxalement susceptible de se faire au moyen des outils numériques, pourrait aboutir à un large débat public démocratique afin d’évaluer sainement et de façon dépassionnée les coûts et les avantages de l’immense transformation en cours afin d’en limiter certains effets délétères.

* Maxime Derian, Les Prothèses cognitives du corps humain, Londres, ISTE éditions, 2018.

Plus d’éléments de réflexion à propos des frontières de l’humain sont disponibles dans le catalogue de l’exposition. L’exposition au Musée de l’Homme peut être visitée du 13 octobre 2021 au 30 mai 2021 à Paris.

Abstract in English: If the cyborg remains a human – repaired, augmented or diminished -, the emergence of metaphorical or real figures such as the latter as well as hybrids, robots, drones and AIs, is perhaps the expression of an anthropological major shift.

Indeed, beyond the question of the enhanced humanity, transhumanism and the possibility of posthumanism, it seems topical to ask whether it is not society itself that is in the process of becoming ‘cyborgised’ on a global scale. In such a case, rather than listing the anthropotechnical technologies (of human modification) that have appeared since the invention of computers, it seems appropriate to anticipate and attempt to understand the ethical, political, economic and social issues emblematic of these technologies.

Hence the concept of the ‘hive-society’, used to describe this possible major break in history marked by the advent of an organisation that is above all administered by – and sometimes for – digital machines.

Maxime Derian

Rédacteur : Maxime DERIAN (Phd). Anthropologue des techniques (technologies numériques, e-Santé & mutations des sociétés industrielles). Université du Luxembourg. Contact: maxime.derian@gmail.com / maxime.derian@uni.lu

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